Eroina uitată a Holocaustului care a adus ilegal 2.500 de copii din ghetou în sicrie, valize… și chiar într-o cutie de instrumente

Spread the love

Ea a murit în 2008, cu scurte omagii aduse curajului „Îngerului Varșoviei”.

 Tânăra drăguță, cu părul negru, în uniformă de asistentă și-a simțit inima bătându-i în piept în timp ce le-a prezentat actele de identitate soldaților naziști care păzeau una dintre puținele intrări în Ghetoul din Varșovia.

Era vara lui 1942 și adevărul despre genocidul brutal al evreilor de către germani devenea îngrozitor de clar. Nodul din stomacul ei se mișcă ușor în timp ce gardianul îi făcu semn cu mâna înăuntru. Îndurerator, ea știa că, dacă adevărul despre misiunea ei secretă ar fi dezvăluit, va fi torturată de nemilosul și sadic SS și apoi împușcată.

Ea a oftat uşurată, dar ştia că o sarcină şi mai sfâşietoare se afla în interiorul zidurilor ghetoului, unde până la 500.000 de evrei polonezi fuseseră înghesuiţi câte zece într-o cameră într-un labirint de clădiri şi străzi dintr-o zonă puţin mai mare. decât o milă pătrată. Acolo, duhoarea morții și a bolii era îngrozitoare. Mii de oameni pe jumătate înfometați rătăceau doar cu cârpe pentru a-i proteja de frigul amar.

Dar Irena Sendler era într-o misiune. Ea avea de gând să-i implore pe părinții îndurerați ai unui copil de șase luni. Ambii părinți știau că, mai devreme sau mai târziu, vor fi transportați în oribilul lagăr al morții de la Treblinka, unde vor fi exterminați ca parte a Soluției Finale a lui Hitler. Dar pentru ei, a fost încă o alegere chinuitoare să predea copilul lor iubit unui străin.

Irena i-a implorat. Ea le-a arătat actele de identitate ariene false pe care le pregătise pentru copil și le-a spus că ar putea salva viața fiicei lor dându-i-o unui prieten, pentru a-i trece drept propriul copil creștin.

Au fost țipete și lacrimi. În unele dintre numeroasele ei călătorii în interiorul ghetouului, au existat certuri aprinse între un părinte care dorea ca copilul să fie dus în siguranță și celălalt care nu a suportat să-și ia rămas bun.

Cu această ocazie, Irena s-a impus. Cu fața cenușie, părinții au fost de acord că era cel mai bine pentru fiica lor dacă era îndepărtată de pericol. Fetița a fost sedată pentru a o împiedica să plângă și legănat în pături în interiorul unei cutii de instrumente de dulgher din lemn care era, la rândul său, ascunsă sub o grămadă de cărămizi dintr-un camion. A fost alungată din ghetou la o nouă viață.

Astăzi, Irena este aproape uitată, în ciuda faptului extraordinar că a salvat în jur de 2.500 de copii din ghetoul din Varșovia.

Când a murit în 2008, au existat câteva scurte omagii aduse vitejiei „Îngerului Varșoviei” și „femei Oskar Schindler” – industriașul german care a salvat viețile a 1.200 de evrei în timpul războiului .

Deși curajul lui Schindler este bine documentat – mai întâi într-o carte, și mai târziu în filmul lui Steven Spielberg din 1993, Lista lui Schindler – cred că galantaria Irenei merită cel puțin la fel de multă recunoaștere.

Când naziștii au invadat Polonia la 1 septembrie 1939, Irena avea 29 de ani și era angajată ca asistent social la Varșovia. La fel ca răposatul ei tată, ea era membră a Partidului Socialist Polonez și i s-a refuzat în mod repetat un loc de muncă ca profesor din cauza opiniilor ei de stânga. După ocupația germană, Varșovia a fost inundată de refugiați, iar angajatorii Irenei din consiliul orașului s-au străduit să aibă grijă de ei – inclusiv evreii încarcerați în ghetou din noiembrie 1940 încolo. În mod remarcabil, Irena s-a hotărât să-i ajute.

Ea s-a alăturat Consiliului subteran pentru Ajutorul Evreilor – Zegota – și a devenit rapid unul dintre principalii activiști. Ea a găsit o modalitate de a intra în ghetou prin obținerea unui „permis de îngrijire a sănătății” care i-a permis să inspecteze condițiile sanitare din interior. Luptându-se cu foametea și condiții îngrozitoare și lipsite de igienă, cei încarcerați în ghetou au suferit de epidemii și de o rată a mortalității nemiloasă.

La început, Irena a făcut contrabandă cu alimente, haine și rechizite medicale, inclusiv inoculări de tifos. Ea a intrat în ghetou de mai multe ori pe zi, riscându-și propria siguranță și asistând la copii înfometați, cadavre abandonate și ofițeri SS care foloseau cranii pentru antrenamentele la țintă.

Când a devenit clar că sute de mii de evrei erau deportați din ghetou în lagărul de exterminare Treblinka, ea și-a intensificat activitățile. Folosind numele ei subteran de Jolanta, Irena a pozat ca o asistentă de control al infecțiilor pentru a bate la ușile din ghetou și a le cere părinților și bunicilor să renunțe la copiii lor pentru a-i putea scoate ilegal. Fiecărui copil i s-a dat un nou nume polonez și a falsificat actele de identitate înainte de a fi repatriat.

Mulți au mers la Orfelinatul Rodzina Marii (Familia Mariei) din Varșovia și la alte instituții religioase conduse de călugărițe din afara orașului.

Ea a folosit o serie de căi de evacuare diferite. La început, bebelușii mici au fost sedați pentru a-i opri din plâns și ascunși în rucsacuri și genți și duși în libertate.

Când germanii au început să bănuiască că copiii dispar, soldaților li s-a ordonat să facă turul ghetoului, spărgând rucsacuri și alte genți cu paturile de puști și pică pentru a ucide orice copil care ar putea fi ascuns înăuntru.

Recrutând un grup secret de voluntari – toți își puneau și viața în pericol – Irena a rechiziționat ambulanțe pentru a duce copiii cu adevărat bolnavi la spitalele din afara ghetouului. Alți sugari, mai sănătoși, erau ascunși sub pătură sau sub targă. Echipa ei a condus copiii mai mari prin canalele fetide din Varșovia și tunelurile infestate de șobolani, adesea inundate până la gât în ​​apă sau – mai rău – canalizare. Cu toate acestea, mai mulți au fost ascunși în cufăr, valize și chiar sicrie și trimise în spatele camioanelor.

Irena a insistat să fie păstrate liste cu copiii, care să documenteze numele lor evreiești și noile, astfel încât, după război, ei și familiile lor să-și cunoască adevărata identitate. Le-a ascuns în borcane îngropate sub un copac din grădina din spate a unuia dintre conspiratorii ei. În mod tragic, aproape toți părinții copiilor salvați de Irena au murit la Treblinka.

Numărul exact de copii salvați de Irena și până la 20 de voluntari la fel de curajoși care lucrează cu ea nu este cunoscut, dar 2.500 este o estimare rezonabilă. Majoritatea au fost salvați între 1942 și octombrie 1943.

Este o ironie că obsesia naziștilor pentru puritatea rasială i-a permis Irinei să opereze cu succes atât de mult timp. În mod esențial, ea nu era evreică, ci catolică, iar pentru gardienii germani din ghetoul era de neconceput că și-ar asuma riscuri atât de mari pentru a salva evreii din camerele de gazare.

Dar pe 18 octombrie 1943, norocul i s-a terminat – Irena a fost arestată. În timp ce o echipă de 11 soldați germani a intrat în casa ei, ea s-a grăbit să-și ascundă cea mai recentă listă de copii salvați și o sumă mare de bani folosită pentru a-i plăti pe cei care i-au ajutat. Odată cu scurgerea timpului, ea a înmânat probele incriminatorii unei colege, care le-a ascuns în lenjerie, în timp ce soldații i-au jefuit casa. Nu a fost găsit niciodată.

Irena a fost dusă la faimoasa închisoare Pawiak, unde a fost torturată și bătută de Gestapo, lăsând-o permanent cu cicatrici. Ea nu a dezvăluit niciodată numele copiilor sau ale colegilor ei secreti și a fost condamnată la moarte.

Cu toate acestea, în ziua execuției intenționate a ei, în februarie 1944, activiștii din grupul de rezistență Zegota au reușit să mituiască oficiali pentru a o elibera. A doua zi, germanii au anunțat cu bucurie „moartea” ei. În tot orașul au fost puse afișe cu vestea că a fost împușcată de un pluton de execuție. Irena le-a citit și și-a dat seama imediat că trebuie să se ascundă. Cu toate acestea, ea și-a continuat eforturile de a ajuta familiile evreiești, deși a simțit că era prea riscant să participe la înmormântarea propriei mame.

După război, guvernul comunist al Poloniei a persecutat membrii din Zegota, ceea ce, împreună cu modestia Irenei, a făcut ca eroismul ei să fie în mare parte necunoscut timp de multe decenii. Povestea ei a devenit mai răspândită abia în 1999 datorită cercetărilor efectuate de patru eleve americane care au produs o piesă despre ea numită Life In A Jar.

Irena avea 93 de ani când, în 2003, i-a fost distinsă Premiul Jan Karski pentru Valoare și Curaj de către Centrul American de Cultură Poloneză din Washington DC.

Ea a murit la Varșovia pe 12 mai 2008, la vârsta de 98 de ani, și a fost înmormântată cu onoare în cimitirul Powazki din oraș. Elogiul ei a fost citit de Michal Glowinski, un profesor de literatură și scriitor pensionar, care avea opt ani în ianuarie 1943, când a fost scos ilegal din ghetou cu o mașină de Irena. În mod neobișnuit, și părinții lui au reușit să scape după ce au mituit un gardian.

Timp de mai bine de doi ani, voluntarii Irenei i-au ascuns pe toți cei trei membri ai familiei, deși au trebuit să fie despărțiți ulterior pentru siguranța lor. Glowinski a fost îngrijit de călugărițe, dar în cele din urmă familia a fost reunită la sfârșitul războiului.

Irena a continuat să aibă trei copii ai ei, dar adevărata ei moștenire este mult mai largă: cei 2.500 de oameni pe care i-a salvat, împreună cu copiii, nepoții și generațiile viitoare. Curajul ei nu trebuie uitat niciodată. Cu toate acestea, ea a insistat întotdeauna că acțiunile ei nu au fost eroice, spunând: „Eroii fac lucruri extraordinare. Ceea ce am făcut nu a fost un lucru extraordinar. Era normal. Aș fi putut face mai mult. Acest regret mă va urma până la moartea mea”.

SURSA se poate citi AICI

Tagged:

Lasă un răspuns

Adresa ta de email nu va fi publicată. Câmpurile obligatorii sunt marcate cu *